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LES INSTRUMENTS BIBLIOGRAPHIQUES
Joseph-Claude POULIN (2015)

INTRODUCTION

Une légende urbaine veut que la recherche bibliographique en histoire se réduise à un simple exercice technique, une question de plomberie en quelque sorte. C'est au contraire une opération qui repose sur une réflexion historienne préalable et sur la construction réfléchie d'un réseau de référents privilégiés pour accéder à une meilleure connaissance du passé. Déjà à l'âge de l'imprimé dominant, le maniement des outils bibliographiques requérait de l'enquêteur des idées claires sur l'objet et l'objectif de sa recherche; c'est encore plus vrai devant les bases de données et autres ressources en ligne, qui resteront muettes ou sous-performantes si on ne sait pas les interroger adéquatement.

Pour alimenter une recherche documentaire sur un sujet d'histoire, il faut arriver à tirer le meilleur parti possible de ce qui s'est écrit auparavant sur la question à traiter. Cette tâche est déjà facilitée par la démarche initiale de définition du sujet et d'identification d'un angle d'approche; mais comment tamiser la masse énorme de ce qui s'est écrit sur le terrain choisi, sans être submergé par la déferlante de ce qui continue à paraître ? Les indications bibliographiques glanées dans les encyclopédies et les manuels au cours des lectures préparatoires rendent déjà des services; les outils bibliographiques, d'abord imprimés et maintenant surtout informatisés, offrent des solutions supplémentaires, à condition de savoir les utiliser de façon méthodique. Chacune des bases de données bibliographiques les plus importantes en histoire emmagasine des références par MILLIONS; il faut vraiment avoir appris à travailler pour affronter cet Everest historiographique.

Pour en savoir plus

L'exposé qui suit répondra aux trois questions suivantes et est découpé en autant de sections :

A. Pourquoi un temps de formation à la recherche bibliographique ?

B. Que sont les instruments bibliographiques pour historiens ?

C. Comment les mettre en œuvre ?

Les trois sections sont disponibles à partir du menu à gauche.