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LES COMPTES RENDUS EN HISTOIRE
Joseph-Claude POULIN (2015)

C. COMMENT ACCÉDER AUX COMPTES RENDUS ?

L'accès aux comptes rendus ou résumés de contenu de livres d'histoire emprunte deux voies principales :

1) une première famille d'instruments de travail donne un accès indirect aux recensions; elle permet seulement de découvrir l'existence – et la référence ! –des comptes rendus existants. Il reste donc à aller les lire dans les publications qui les ont fait paraître. Les outils de cette catégorie comptent :

  • soit des publications entièrement consacrées à la compilation de listes de recensions (de type Index to Book Reviews),
  • soit des instruments bibliographiques généraux qui incluent des comptes rendus dans leurs relevés; les références aux recensions sont habituellement placées à la suite de la description signalétique de chaque ouvrage concerné.

2) une seconde famille offre un accès direct aux recensions ou résumés, dans des véhicules variés, tels que :

  • certains instruments bibliographiques, qui accompagnent les descriptions signalétiques d'un bref résumé de contenu – avec ou sans appréciation critique. Ces résumés peuvent s'appliquer aux articles aussi bien qu'aux livres.
  • des revues spécialisées, entièrement consacrées à la publication de recensions de livres d'histoire, à l'exclusion de tout autre travail.
  • des collections informatisées de comptes rendus, entièrement consacrées à la diffusion et à l'archivage de recensions qui n'existent pas sous forme imprimée; ces essais critiques sont mis en ligne à intervalles rapprochés, ce qui leur permet d'échapper aux contraintes du monde de l'imprimé (délai de publication, longueur des évaluations).
  • des bibliothèques électroniques de revues imprimées, qui donnent accès à tout leur contenu, y compris les comptes rendus, lisibles directement en ligne, habituellement moyennant un abonnement que seules les bibliothèques universitaires peuvent s'offrir.

En pratique, ces deux familles tendent toutefois à se confondre, car plusieurs instruments bibliographiques hybrides donnent à la fois :

  • directement, des résumés de contenu ou caractérisations succinctes, et
  • indirectement, la référence à des recensions parues ailleurs.

Chacune de ces deux familles compte des publications à caractère général ou spécialisé, imprimées ou informatisées; il faut apprendre à combiner leurs services, car aucun instrument ne peut tout couvrir à lui seul. La diffusion informatisée des recensions ou résumés ne rend pas caducs les véhicules imprimés; elle les relaie puissamment, amplifie leur impact et complète leur action par son apport propre.

On commence à voir apparaître dans les catalogues de bibliothèques de recherche des références à des comptes rendus d’ouvrages acquis récemment (UQAM, McGill, Sherbrooke).