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LES PUBLICATIONS À CARACTÈRE ENCYCLOPÉDIQUE
Joseph-Claude POULIN (2015)

B. QUAND, COMMENT ET POURQUOI SE REPORTER AUX PUBLICATIONS À CARACTÈRE ENCYCLOPÉDIQUE ?

Ces instruments de recherche documentaire procurent des points d'appui efficaces pour le développement méthodique d'une opération de recherche documentaire; ils jouent pleinement leur rôle en association avec les grands manuels, synthèses d'ensemble, monographies savantes et revues spécialisées, auxquels ils renvoient d'ailleurs souvent. Ils apportent un concours précieux à toutes les étapes d'une recherche documentaire :

  • au début d'une recherche, pour mettre en situation assez largement un point d'histoire dans un délai raisonnable;
  • tout au long d'une recherche, pour étoffer de précisions croissantes la maîtrise de la question explorée;
  • encore vers la fin, pour élucider des points plus marginaux ou complémentaires, sans s'obliger à y consacrer un programme de lecture démesuré.

La première difficulté à résoudre est d'identifier lesquels de ces usuels sont le plus susceptibles de bien répondre aux besoins d'une recherche documentaire donnée. Les listes de titres distribuées autour de la boussole donnent accès à une sélection des meilleures publications récentes de ce type; elles permettent aussi d'entrevoir la grande diversité de cette instrumentation. H-H a adopté une politique de sélection draconienne; non par fétichisme de la nouveauté, mais pour donner d'abord accès à l'actualité de l'édition savante en matière encyclopédique. Mais il faut se souvenir que d'autres dictionnaires ou encyclopédies un peu plus anciens gardent leur utilité; une fois passée la première initiation à cette famille d'usuels, il deviendra possible d'élargir le cercle des bonnes fréquentations. Car il est de bon conseil d'utiliser plus d'un grand dictionnaire pour une recherche documentaire donnée.

Pour en savoir plus

Une deuxième difficulté est de trouver où se loge l'information recherchée dans une publication donnée; car la matière pertinente à une recherche particulière n'est pas forcément concentrée sous le premier intitulé qui vient à l'esprit. Il est de bonne politique de consulter plusieurs articles dans un dictionnaire donné, afin de profiter au maximum de son effet de levier permettant d'améliorer à peu de frais la maîtrise d'une question.

Les publications à caractère encyclopédique ne sont assurément pas toutes d'une utilité égale; l'expérience enseignera bientôt à repérer les plus performants pour une entreprise donnée de recherche documentaire. Quand le lecteur a l'impression que leur contenu devient répétitif, c'est qu'il a momentanément épuisé leur apport et qu'il est prêt à passer à des publications d'un autre type, plus détaillées ou plus spécialisées.